라이킴 팩토리 :: [녹턴 노벨] A 랭크 모험가의 슬로우 라이프 27화
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사냥의 일상


 


 내가 수렵인이 되고 나서 1개월.




 계절은 6월의 끝을 맞이하고 있어, 


기온이 따뜻한 것보다는 덥다고 하는 편이 옳다.




 노르트엔데의 산길을 걷는 


나와 카일의 의복에도 서서히 땀이 배이고 있었다.




 덧붙여서 로렌씨는, 


우리들과 헤어져 다른 방위에서 사냥을 하고 있으므로 여기에는 없다.




「오늘은 멧돼지와 토끼 2마리를 사냥할 수 있었고, 슬슬 나옵니까?」




「그렇네. 점심도 지났고 오늘은 여기까지로 할까……앗, 기다려」




 카일의 제안에 동의 하려고 한 나였지만,


머리 위에 사냥감의 기색을 느끼고 활을 잡는다.




 그리고 귀와 바람의 흐름으로 기색을 감지하고


 머리 위 목표로 화살을 발사했다.




 화살이 푸른 하늘에 허무하게 날아갔는지라고 생각했는데


수목으로부터 뛰쳐나오듯이 큰 새의 그림자가 나타나고 꽂힌다.




 돌연 아래로부터 배를 뚫린 새는, 


발버둥 치는 틈도 없이 지면으로 추락했다.




 좋아, 예상대로다.




 최근에는 수렵인으로서 활을 계속 사용하고 있으므로 


조금 능숙해진 것은 아닐까.




「……어떻게, 날고 있는 새에게 화살로 구멍을 뚫을 수 있습니까?」




 마음 속에서 앗싸! 포즈를 하고 있으면


뒤로 숨을 죽이고 있던 카일이 기가 막힌 것 같은 소리를 낸다.




「기색을 느껴 예측할 뿐이야?」




 경계심이 적은 새라면 공중에서 날고 있어도


 화살의 사정 범위 안에만 들어오면 쏘아 떨어뜨릴 수 있다.




 고위의 지혜가 있는 새형 몬스터는, 자신의 부하를 데리고 이쪽을 전력으로 죽이로 온다. 


물론, 멍─하니 직진으로 날거나는 하지 않는다. 


급상승, 급강하, 페인트, 회전, 선회등 여러가지 비행을 구사하고 난다.




 거기에 비교해 경계심도 적은 


단지의 새를 쏘아 떨어뜨리는 것은 간단한 것이다.




「그 최초의 기색을 느끼는 것이 어려워요. 거기에 예측은……. 상대는 하늘을 날고 있어요?」




「응, 그러니까 바람의 소리를 들으면 좋아」




 내가 단호하게 대답하자, 카일은 어려울 것 같은 표정을 하고




「……그런 것 나에게는 할 수 없어요」




 응, 상대 기색을 짐작 하려면 생명을 건 경험이 제일이니까.




 카일에 몬스터가 흘러넘치는 산에서 수업시키려 해도,

생명이 몇 개가 있어도 부족하고.. 이것은 가르칠 방법이 없구나.


나의 경우는 그것을 몸에 익히지 않으면 

죽어 버리는 환경에 있었기 때문에


살기 위해서는 몸에 새길 필요가 있었을 뿐이고.




「응, 감과 경험으로 밖에 말할 길이 없다」




 어드바이스로서 이것은 어떤가라고 생각하지만, 그렇게 밖에 말할 길이 없다.




「뭐, 좋습니다. 떨어진 사냥감을 잡으러 갑시다」




 한숨을 토해 사냥감 편에 걷기 시작하는 카일에, 나는 쓴웃음 지으면서 따라간다.




 쏘아 떨어뜨린 새의 처리를 하고 


줄로 동여 매어 이번에야말로 하산한다.




「앗, 피코의 열매다」




 도중에 붉고 둥근 알을 찾아냈으므로, 따고 삼베의 작은 주머니에 넣는다.




사실 피코 열매는 개인적으로도 정말 좋아하고, 

마을 아이에게 줘도 기뻐하므로 산에 갔을 때는 매회 가져오고 있다.




 카일도 아이에게 끈질기게 졸라지는 것을 알고 있는지, 피코의 열매를 묵묵히 따고 있었다.




 피코의 열매나 쿠크의 열매를 따는 옆에 


 나는 마을의 부인 분에게 부탁받고 있던 코르크풀을 따 둔다.




 이것은 이 산에 나는 약초이고 

 으깨서 바르면 작은 베인 상처나 생채기 정도라면 곧바로 낫는 것이다.




사소한 부상이나 아이의 찰과상 등 수요는 높기 때문에


산에 들어갈 때는 이렇게 식재료나 약초류를 부탁받는 경우도 많다.




그녀들에게는 옷을 만들어 주거나 이불을 만들어 주거나 여러 가지로 신세를 졌으니까. 


이 정도는 문제없음이다.




서로의 삶을 돕고 있다는 실감과 연결되는 느낌이 들어 기쁘다.




인간은 혼자서는 결코 살 수 없으니까.




「앗, 코르크풀이네요. 마을의 아줌마들에게 부탁받은 것이군요?」




 내가 코르크풀을 따고 있으면, 피코 열매를 모두 딴 카일이 걸으면서 말한다.




 아마 다음은 에르 나무를 오를 것이다. 로렌씨 한테 따오라고 말해지고 있었고.




「아아, 그래」




「다양하게 큰 일이군요─」




「그런가?」




 산에 들어가는 김에 따는 것뿐이다. 별로 굉장한 노력도 아니지만?




 가볍게 에르 나무에 오른 카일은 


이상하다는 듯이 하는 내 얼굴을 보고




「매회 부탁해 오고 있는 아줌마들에게는, 성숙한 딸이 있겠죠?」




「아─, 역시?」




 그래, 채집한 물건을 배달하러 가면 집 안에서 쉬게 하거나 밥을 권해 온다.




 처음은 내가 새로 마을에 온 사람으로 신경을 쓰고 있는 줄 알았는데,

독신의 나에게 딸을 권하고 있는 것이 알았다.




「실력이 좋은 수렵인은 인기니까요―. 만일의 경우는 의지가 되고, 식탁에 고기가 오르는 것은 커요」




 에르를 뽑으면서 카일이 쓴웃음 짓는다.




 뭐, 뭐랄까. 기분은 기쁘지만, 부모의 앞에서 갑자기 따님을 권유받아도 이쪽으로서는 조금 곤란하다.




 오늘도 저녁밥과 딸을 권유해져 버릴까.




「별로 매번 넘겨주러 가지 않아도 괜찮아요? 

보내는 사람의 집의 작은 아이, 동생이나 오빠, 또는 이웃에게 넘기면 되거든요. 

채집하는 데 귀찮지는 않지만 매번 넘겨주고 있으면 나름대로 시간을 잡아먹을 테니.」




 과연, 그렇다면 집에는 따로 보내지 않아도 된다.

이 마을도 의외로 좁은 것으로 딸의 남동생이나 여동생이 밭일을 거들고 있다는 것은 흔한 일이다.




 그 아이에게 피코의 열매와 함께 건네주면 끝나는 일이다.




 ◆ ◆ ◆






 코르크풀을 따내고, 에르를 다 뽑아낸 우리들은 사냥감을 짊어져 마을로 내려갔다.




 산에서 마을로 향하고 있으면, 오늘도 밭일을 도와주는 아이들이 와락 다가왔다.




일하던 중이긴 하지만 주위에 있는 어른들은 어쩔 수 없다는 듯한 느슨한 표정을 짓고 있었다.




「오늘도 사냥감 잡아왔어?」




「아아, 가져 왔어. 오늘은 멧돼지가 한마리, 토끼가 2마리, 새 한마리다」




「「와─아! 고기다!」」




나와 카일이 사냥한 사냥감을 보여주자, 모여든 아이들이 크게 기뻐했다.




이렇게까지 순순히 기뻐해주니 나도 기쁘다.




「카일 형은 어떤 것을 쓰러트린 거야?」




 사냥감에 흥미진진인 소년이, 카일의 소매를 꾹꾹 늘리면서 묻는다.




「……토끼예요」




「뭐야 토끼인가. 보잘 것 없는!」




 불쾌하게 대답하는 카일 


소년이 웃는다.




 카일은 아이치고는 꽤 어른스럽지만, 아이에게 자주 놀아나는 것이 이상하다.




「그렇지만, 토끼도 상당히 민첩하기 때문에 잡는 것이 어려워?」




「……날고 있는 새를 쏘아 떨어뜨리는 사람에게 들어도 보충이 되지 않아요」




 카일의 보충을 했는데 귀엽지 않은 것이 말해졌다.




 최근에는 함께 산에서 사냥을 하게 돼 사이가 좋아진 덕분인지 


카일이 묘하게 귀엽지 않은 말을 하게 됐다.




 ……로렌씨가, 카일을 만지작거리는 기분을 요즘에는 잘 안다.




「굉장하다! 알도의 형, 날고 있는 새를 쏘아 떨어뜨릴 수 있는 거야!? 


나도 활을 쓴 적이 있지만 그렇게 빨리 날아가는 새는 쏘아 떨어뜨린다는 생각이 들지 않아!?」




「그 거 굉장한거야?」




 활을 만져본 적이 있는 남자아이는 알 것 같았지만, 만져본 적이 없는 여자아이는 전혀 모르는 것 같았다.

무리도 아니다.




 사냥감을 흥미롭게 보거나 사냥의 이야기를 들어보고 있었던 아이들이지만, 


서서히 안절부절 하기 시작했다.




「평소의 녀석 있어?」




「피코 열매!」




「그것도 있어」




 나와 카일이 작은 마대를 펼쳐주자 아이들이 기쁜듯이 손을 내밀어 온다.




 나와 카일이 한사람 한사람에게 오가도록 전달하면, 아이들은 기쁜듯이 피코 열매를 입에 옮긴다.




「에헤헤, 맛있어」




 그 기쁜 듯한 표정이 매우 사랑스럽다. 아이는 좋은 것이구나.




 이 마을에서 생활하고 처음 깨달은 것이다.




 내가 지금까지 알고 있는 아이는 슬럼가의 강인한 아이와 

건방진 모험자 지망의 아이뿐이었기 때문에 


이런 평범한 아이가 신선하게 느껴진다.




 살아가는 데 필사적으로 노력하는 저 녀석들도 싫지 않았지만, 

옛 자신을 보고 있는 것 같아서 어딘가 좋아하게는 될 수 없었구나.




 절절히 생각하는 중, 나는 한 소녀를 알아차리고 말을 걸었다.




「아, 코렛트짱」




「뭐─?」




「이것, 어머니에게 부탁받고 있었기 때문에 건네줄까나?」




「응, 알았다!」




 내가 키리크풀을 건네주면, 코렛트짱이 웃는 얼굴로 수긍한다.




 좋아, 이것으로 언니인 코린씨를 권유를 받지 않고 끝나는군.




 아니, 코린씨가 싫다는 것은 아니야? 

이 마을에 오기 전까지 그런 일은 생각해 본 적이 없었기 때문에 어떻게 해야 할지 잘 모를 뿐이다.




 단지, 자신의 집에서 함께 사는 이미지를 할 수 없었던 것 뿐이다.




「그러면 알도씨, 카일오빠 또 보자―!」




 아이들이 피코 열매를 다 먹자, 


아직 일거리가 있는지 일제히 아이가 타박타박 손을 흔들면서 달려 갔다.




 나와 카일은 그것을 보면서 웃는 얼굴로 손을 흔든다.




「알도씨도 이 마을에 꽤나 친숙해졌네요」




「……모두의 덕분이야」




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  1. 프로필사진
    폰타 2018.08.18 15:58

    햐...
    좋네요 이런 평화...
    빨리 다음 서이 심사를 기다려야 겠네요ㅎㅎ
  2. 프로필사진
    로크린 2018.08.19 09:29 신고

    서로이웃 심사....하루 빨리 할수 있기를~~~~흑......
  3. 프로필사진
    퀴춘 2018.08.20 22:14

    파일로보는거랑웹으로보는건느낌이다르네요