라이킴 팩토리 :: [녹턴 추천] 미궁의 아르카디아 -2화
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2



 나의 돌연인 의사표현에 그녀는 멍하니 목을 기울인 후 깔깔 웃었다.


「에─, 혹시 데이트의 권유? 성실할 것 같은 얼굴을 하고 의외로 헌팅파구나」

「그래? 그렇지만 실제로 헌팅하는 것은 처음이었다거나 ?」

「거짓말뿐―」


 엘리제는 쿡쿡 한 바탕 웃었다고 생각하면, 미안한 것같이 말한다.


「응, 그렇지만 미안해요. 나 그러한 것은 일제히 거절하고 있어. 거기에 바빠서 시간 없기도 하고」


 쓴웃음 짓는 그녀에게 

내심 예상대로다 하고 생각하면서 나는 일단 물러난다.


「그것은 유감. 바쁘면 어쩔 수 없다. 그런데 바쁜것은 어느 정도 바쁜거야?」

「어느 정도 라고 물으면 곤란해. 남자아이와 데이트도 할 수 없을 정도 랄까. 낮부터  심부름으로 거의 짬은 없고, 

휴일에 낮은 식당을 닫고 있지만 직매하러 가고 있으니까요」

「직매인가. 일주일간 분의 식품 재료를 산다고 하면 엘리제짱의 가냘픈 팔이라면 큰 일인 것이 아니야?」


 겉치레말을 섞으면서 그렇게 말하면 엘리제는 그래! 하고 기세 좋게 수긍했다. 가슴도 말랑말랑 흔들렸다.


「고기라든지 야채라든지는 아버지가 매입하러 가기 때문에 다른 세세한 것을 담당하지만 그런데도 일주일간분이라면 수북해. 반나절 시장안을 이리저리 돌아다니는 무렵에는 팔이 팡팡이야」


 아버지 같은 굵은 팔이 되어 버리면 누가 책임 져 주는 거야? 

하고 작은 소리로 푸념을 흘리는 그녀에게 쓴웃음 지으면서 

나는  속셈을 느끼게 하지 않게 노력하며 신사적으로 말했다.


「그러면 그 직매, 나에게도 돕게 해요」

「에? 그렇지만……」

「데이트가 아니고, 직매. 그런데도 안 되는가?」

「응……」


 팔짱끼고 골똘히 생각하는 엘리제. 

그녀의 안에는 손님과 데이트는 하지 않는다는 정책과 

짐꾼이라는 추가 탄 천칭이 흔들리고 있을 것이다.


「나 보다시피 촌사람이잖아?」

「그런 일은……」


 이렇게 말하면서도 쓴웃음을 하는 엘리제.


「그러니까 여기 같은 도시는 가벼운 미궁이라서 말이지. 

엘리제의 심부름겸 시장을 안다, 라는 속셈도 있다」

「아, 과─연」


 납득한 것처럼 수긍하는 엘리제.


「응, 그런 일이라면…………짐꾼, 데이트가 아니고 정말로 짐꾼이라면 누나가 거리를 안내해 줄까」


 생색내는 듯 하면서 그렇지만도 않은 것 같은 그녀에게


(잡았다……읏!)


 하고 내심 근성 포즈를 하면서 나는 만면의 미소를 띄우고 말했다.


「그러면 주말은 비워 두기 때문에 직매하러 갈 때는 말 걸어요」

「응, 그러면 또 이번에. 아, 그렇다」

「응?」


 엘리제가 장난 같은 미소로 나의 귓전에 입을 대면


「이 일, 아버지에게는 비밀이군요」


 이렇게 말해 떠나 갔다.


「…………………」


 나는 그런 그녀의 여자아이다운 행동과 달콤한 향기에, 무의식중에 가볍게 두근거려 버리는 것이었다.





 자, 엘리제와 무사히 직매의 약속을 얻은 것이지만 

이렇게 된 이상 나에게는 시급히 하지 않으면 안 되는 것이 있었다.

하나. 복수인으로 덤벼 들어 오는 폭한들을 격퇴하는 전투력을 몸에 지니는 것. 


게임에서는, 주인공은 자경단의 몇 명과 협력해 수사를 맡고  전투는 자경단이 했으므로 

적의 전투력은 완전하게 미지수. 

그런데도 자경단이 전투를 실시했다는 일은 그 시점의 주인공에게는 맞겨룸 하는 것이 할 수 없었던 가능성이 높다.

 

둘째. 만일 습격 사건이 직매 이외의 날에 일어나고 그녀가 노예에 떨어져 버렸을 경우를 위한 자금 돈벌이. 

습격도 막을 수 없었습니다, 그녀를 구입하는 일도 할 수 없었습니다, 라면 이야기가 되지 않는다. 

최저한 예방선은 쳐야 한다.

 뭐 우선 순위로서는 강해지는 편이 우선인가. 

엘리제는 직매 이외에는 나가는 일은 없는 것 같고 폭한이 덮쳐 올 때까지 매주 직매에 교제하면 된다. 

거기에 무엇보다 엘리제가 노예가 되어도 내가 죽는 일은 없지만, 폭한에게 지면 나는 죽는다.

 그러한 것으로 다음날, 나는 조속히 미궁으로 와 있었다.

 오늘의 미궁은 『취약한 짐승의 난전장』이다.

 여기에 나오는 마물은 게임중에서 최약의 이름을 원하는 채로 하는  자콘이다.

 자콘은 낮은 HP에 빈약한 공격력, 취약한 방어력 밖에 가지지 않는 반면에 

상당한 민첩함을 가지고 반드시 5체 이상의 무리로 나타나, 일체로 경험치를 1밖에 주지 않는 불인기의 마물이다.

 장점으로 아이에게 마물과의 전투 경험을 쌓게하는 실험대로 하는 정도로 모험자는 거들떠도 보지 않는다.

 하지만, 이 자콘. 공략 사이트에서는 자콘 선생님으로 불리고 상당한 인기를 자랑하고 있었다.

 왠지. 그것은 이 자콘 선생님이 어떤 강력한 칭호와 스킬을 얻는데 가장 적합한 적이니까이다.


「자, 갈까」


 준비 운동을 끝낸 나는 가볍게 장비를 점검한 후 미궁으로 들어갔다.

 오늘의 나의 장비는 가벼운 쇼트 소드와 역시 어제와 같은 일반옷이다.

 어제와는 다르게 오늘은 전투가 있는데 이런 빤 장비를 입는데는 물론 이유가 있다.

 하나는 자콘 정도의 공격력으로는 찰과상 정도 밖에 입지 않는 것.

 두 번째가 몸놀림을 조금이라도 가볍게하기 때문이다.

 오늘 나는 자신에게 2개의 과제를 내고 있었다. 

우선, 오늘 1일에 백체의 자콘을 죽이는 것. 

그리고 일격도 공격을 받지 않는 것이다.

 공격을 받지 않는 것이 목표인 것이니까, 방어구 따위 불요. 그렇다는 것이다.


(………응, 조속히인가. 과연 수가 많은 것뿐은 있구나)


 미궁에 들어가 불과 수십초. 나는 이미 6체의 자콘을 발견했다.

 반경 5센치정도의 구체에 날카로운 송곳니를 길러, 박쥐의 날개를 댄 것 같은 기괴한 생물이 빙글빙글 통로를 날고 있다.

 자콘은 시력이 약하기 때문에--라고 할까 시력이 있는지조차 의문인 것이지만―-

아직 이쪽에는 눈치채지 않는 것 같다.

 나는, 그런 자콘에 쇼트 소드를 제대로 지으면서 재빠르게 접근해 순식간에 일체의 자콘을 베어 쓰러뜨렸다.


「아아 아아!!」


 일도양단 된 자콘이 단말마의 비명을 하고 소멸해 나간다.

 그 비명으로 다른 자콘도 나를 알아차려 샤아아악하고 날카롭게 송곳니를 향했다.

 자, 전투 개시다.

 내가 하단에 검을 지으면 


동시 5체의 자콘이 뿔뿔이 다른 방향으로부터 덤벼 들어 온다.

 이전까지의 나라면 5체 분의 공격을 받을 각오로 일체 일체의 자콘을 가라앉힐 수밖에 없었을 것이다.

하지만 칭호에 의해 반응과 감각의 상승한 지금, 자콘 모든 움직임을 파악하고 유유히 주고 받을 수가 있었다.

 우선은 공격하는 일 없이 자콘의 공격을 주고 받기에 전념한다. 

극적으로 상승한 신체 능력을 익숙하게 하는 동시에 자콘의 스피드와 공격 패턴을 파악하기 위해서다.

 정면 자콘의 깨물기를 반신으로 주고 받아, 배후의 자콘을 가볍게 몸을 구부리고 회피. 

발밑을 노리는 자콘은 한 걸음 다리를 당기는 것으로 대처해, 

양사이드로부터 덮치는 자콘에는 양자에게 격돌해 받았다.

 그렇게 자콘의 공격을 피하고 있는 동안에, 점점 요령을 잡혀져 온다.

 중요한 것은 적전체의 위치를 머리에 주입하는 것. 

항상 적의 움직임을 계속 파악해, 뇌내의 지도를 계속 고쳐 쓰면 

이윽고 뇌내에서 자콘의 이미지가 보완되게 되어, 배후로부터의 습격에도 대처하는 것이 가능하게 된다.

 당초는 다이나믹했던 나의 움직임은 서서히 작은 것이 되어, 반대로 자콘의 움직임이 무디어져 갔다.


(이제 슬슬 좋을 것이다)


 전투로부터 1분, 

자콘의 공격 패턴을 어느정도 안 나는, 공격으로 전환하게 되었다.

 그렇다고 해도 움직임의 패턴은 잡혀지고 있으니까, 간단하다. 

향해 오는 자콘에 맞추듯이 검을 휘둘러 주면 된다. 

그것만으로 취약한 자콘은 자신의 스피드와 검의 날카로움에 일도양단 되는 일이 된다.

 수가 줄어들면 일체의 자콘에 할애할 수 있는 의식이 커져 쓰러트리는 것은 용이하게 된다.

 그렇게 되면 뒤는 작업이다.

 순식간에 모든 자콘을 정리한 나는 

하~ 한숨 쉬고나면 그 자리에 주저앉았다.


「…………………………………………」


 가만히 자신의 손바닥을 응시한다.

 그렇게 하고 있는 동안에 천천히 실감이 솟아 올라 왔다.


「훅, 후후후후후」


(마치 딴사람과 같지 않은가)


 숙련의 전사같이 냉정해, 암살자같이 경쾌하게, 일류의 검사같이 날카롭게 검을 휘두를 수가 있었다.

 LV는 변함없다. 장비도 그 근처의 초심자 이하다. 

다만, 다만 칭호를 3개 정도 손에 넣은 것 뿐.

 이것으로 오늘 한층 더 칭호를 손에 넣으면 어떻게 되지?

 브르르, 하고 몸이 떨렸다.


 시험하고 싶다. 빨리. 손에 넣고 싶다. 새로운 힘을.

 울컥거려 오는 흥분에 자극을 받아 나는 자콘을 요구해 걷기 시작했다.








(………이것으로, 97!)


 배후로부터의 깨물기를 주고 받으면서 칼날 흘린 것이 신경이 쓰이기 시작한 쇼트 소드로 일섬[一閃]. 

97체째의 자콘을 정리한다.

 나머지 남은 자콘은  4. 


할당량은 앞으로 3. 

검으로 반격해, 98체째.

 거기서 일단 거리를 취해, 

턱에 흐르는 땀을 닦는다.


(예상보다………정신적으로 힘든데……!)


 하찮은 송사리라고는 해도 한 번도 공격을 받지 않고 계속 쓰러트린다는 작업은 

나의 정신을 마모되게 하는 것이 있었다.

 후반에 도달하면 집중을 다 써버려 위험하게 공격을 받을 것 같게 된 것도 여러 번인가 있어, 

그것도 또 정신적 부담이 되고 있었다.

 육체적인 체력은 아직도 있지만, 정신적인 체력은 고갈 직전이다.

 게다가.

 거리를 벌렸기 때문에 나를 못 찾아 얼간이 같이 같은 곳을 빙글빙글 날아다니고 있는 자콘을 본다.

 나머지 3체. 

정확하게는 남은 2체+1체. 

이+1이라는 수가 좋지 않다.

 미궁에는 같은 마물만이 대량으로 쓰러졌을 경우, 킹이라는 특수한 마물이 출몰한다.

 킹이 나타나는 토벌수는 마물에 의해 가지각색이지만 자콘은 그것이 정확히 100체.

 킹은 미궁내의 자콘이 변질해 나타나는 까닭에, 

가장 적과 가까운 개체에 현현하기 위해 반드시 그 3체중 1체가 킹화한다.

 킹의 전투력은 그 종족의 약 10배. 

진다고 생각하지 않지만 지금의 빈약한 장비와 마모 한 정신력으로는

 “만일”이 일어날 가능성도 부정 할 수 없었다.


(……아─, 이렇게 안 되기 위해서 신중하게 수를 세면서 쓰러트렸었는데!)


 정확히 100체가 되도록 조정하면서 싸워, 더 한층 마지막 싸움은 입구 근처로 한다. 

그리고 킹이 나를 보기 전에 미궁을 탈출한다. 그것이 본래의 플랜.


 그것이 아무래도 입구 부근에서는 자콘이 발견되지 않고, 무심코 깊이 들어가기를 해 버려, 

결국에는 무심코 모퉁이에서 6체의 무리와 조우해 버렸다.


(…………어쩔 수 없는, 인가)


 이렇게 되어 버린 이상 각오를 단단히 할 수밖에 없다.

 위험한 다리는 극력 건너지 않을 방침이었지만 

할당량 달성 후에 얻을 수 있는 칭호의 강화를 생각하면 충분히 승산은 있다.

 그렇게 각오를 결정하고 자콘들에게 크게 발을 디뎌 자콘의 일체를 일도양단 한 순간.


「규오오오오오오오!!!!!!」


 대기를 흔드는 포효와 함께 자콘의 킹화가 시작되었다.


「………………하?」


(, 응……!? 왜, 아직 1체, 왜, 잘못 셌어?! 아니, 칭호는 얻지 않았다! 그러면, 아앗! 젠장, 그런가, 그런 일인가!)


 일순간으로 사고가 고속 회전해, 나는 간신히 대답에 이르렀다.

 불인기의 마물, 드롭 아이템도 없고, 경험치도 최소. 

이런 미궁, 나 이외 거들떠도 보지 않는다고 생각하고 있었기 때문에 최초부터 가능성으로부터 제외하고 있었다.


(누군가 이 미궁에 들어와 자콘을 죽이고 자빠졌닷……!)


 내가 얼굴을 모르는 “누군가”에 불합리한 분노를 향하고 있는 동안에도 자콘은 순식간에 그 모습을 바꾸어 간다.

 반경 5센치 정도의 몸체는 한 번 깨물기로 인간을 반절로 할 수 있을 것 같을 정도에. 

박쥐의 날개는 비대화 해, 동시에 강력하고, 용의 날개를 생각하게 하는 것으로. 

그리고 갈색이었던 육체는, 황금의 빛을 얻어 간다.

 이윽고 킹화를 끝낸 일체의 자콘은 많은 동포를 매장한 나에게 원한을 부딪치듯이 쏘아본다.


「규오오오오!!」


 포효.

 그것과 동시에 간신히 제 정신이 된 나는 튕겨진 것처럼 달리기 시작했다.


「시간에 맞아라……읏!」


 향하는 앞은 물론 미궁의 입구--는 아니고, 방금전까지의 나와같이 경직된 마지막 자콘.


「시간에 맞아랏!」


 지금의 내가 살아 남으려면, 이 수단 밖에 없다.

 전신의 힘을 쥐어짜듯이 자콘에게 향하고

킹도 또 나의 사고를 읽은 것처럼, 

아니, 혹은 왕으로서 부하를 지키기 위해서 나에게 향한다.

 그래, 이것은 이제 내가 자콘을 죽일 수 있는지, 아니면

그때까지 킹이 나에게 일격을 줄수있을까의 싸움. 

말하자면 결사적의 비치 플래그.

 그러니까 . 좀 더 빨리. 


아니면, “또”죽겠어?


「시간에 맞을 수 있는 에에에!!!!」


 포효 하고 내가 자콘을 잘라 버리는 것과 충격이 몸을 덮치는 것은 거의 동시였다.






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  1. 프로필사진
    퀴춘 2018.02.13 17:13

    하으...감질나...
  2. 프로필사진
    이카루스의날개 2018.07.21 23:44

    재미가있는 부분에서 이런~